Wie was Johnny Jordaan?

Johannes Hendricus van Musscher werd geboren op 7 februari 1924 in Amsterdam op de hoek van de Amsterdamse Lijnbaansgracht en Rozengracht. De Jordaan is een uitgesproken armoedige wijk met een reputatie van zuiplappen en vechtersbazen. Tot zijn doorbraak op zijn 31ste heeft Van Musscher het zelf ook niet breed. Die armoede zou een belangrijk thema blijven in zijn latere werk.

Biografie van Johnny Jordaan

De naam Johnny Jordaan gebruikte hij vanaf zijn 14e, toen hij in zijn vrije tijd (hij werkte in verschillende baantjes) in cafés bleef zingen. Na de oorlog kreeg hij een baan als zingende kelner in het Amsterdamse café De Kuil.

In 1955 won hij een wedstrijd die platenmaatschappij Bovema had uitgeschreven om de Stem van de Jordaan te vinden. Hij bracht zijn eerste single uit, De Parel van de Jordaan en op de B-kant Bij ons in de Jordaan (een compositie van Louis Noiret), en de liedjes werden gespeeld op het radiostation van de AVRO. De single verbrak alle records, en hij was opeens een nationale beroemdheid. Hij bracht in de jaren daarna ook nog een aantal singles uit, die alle erg succesvol bleken, alhoewel hij pas na 1961 ook door andere radiostations dan de AVRO werd gedraaid.

Door slecht financieel beheer kwam hij op zwart zaad te zitten. In 1962 opende hij een café in Rotterdam, dat aanvankelijk goed liep, maar hij moest deze zaak uiteindelijk door belastingschulden sluiten. Hij vertrok naar België, maar zijn heimwee was te sterk en in 1968 zorgde zijn goede vriendin Tante Leen ervoor dat hij weer terug kon komen naar Amsterdam. De platenmaatschappij betaalde zijn belastingschuld. Harry de Groot schreef een nieuw lied voor hem, n Pikketanussie, en zijn muziek bleek opnieuw populair. Hij toerde ook in Australië en Nieuw-Zeeland.

In 1970 liet zijn gezondheid het afweten, in korte tijd kreeg hij een lichte hersenbloeding en een aantal hartinfarcten. Uiteindelijk nam hij in 1972 afscheid van het publiek met een televisieshow met Tante Leen, Willy Alberti, Ramses Shaffy, Zwarte Riek, Harry de Groot en tekstschrijver Pi Veriss. Aan het eind zong hij het afscheidslied: Bedankt Lieve Mensen.

Incidenteel bleef de Stem van de Jordaan daarna nog optreden. Eind 1988 kreeg hij opnieuw een hersenbloeding, en op 8 januari 1989 overleed hij op 64-jarige leeftijd.

Songtekst: Zou er ook een Jordaan in de hemel bestaan (Johnny Jordaan)

Zou er ook een Jordaan in de hemel bestaan
Net zoals in mijn oud Amsterdam
Zou er hoog in de lucht ook een torenklok slaan
Als de Wester in Amsterdam
Ik zal het nooit weten al wil ik het graag
Want het blijft op den aarde een vraag
Zou er ook een Jordaan in de hemel bestaan
Net zoals in mijn Amsterdam

De buurt waar ik geboren ben
En ik als kind heb gespeeld
Waar ik alle straten en pleinen ken
Waarmee ik lief en leed heb gedeeld
Die eens te verlaten, ach dat doet mij nu al pijn
Het idee dat dit afscheid voor eeuwig moet zijn
Ook al is het dan ook rechtvaardig en voor ieder gelijk
Vaak denk ik als ik naar de sterren kijk

Zou er ook een Jordaan in de hemel bestaan
Net zoals in mijn oud Amsterdam
Zou er hoog in de lucht ook een torenklok slaan
Als de Wester in Amsterdam
Ik zal het nooit weten al wil ik het graag
Want het blijft op den aarde een vraag
Zou er ook een Jordaan in de hemel bestaan
Net zoals in mijn Amsterdam